Mondiali Basket, l’Italia chiude con un successo sofferto contro il Portorico

Italia-Portorico 94-89 dts, 27 punti per Marco Belinelli. Sacchetti: “Bene la reazione. Ancora delusi ma questa esperienza servirà”.

Mondiali Basket, l’Italia chiude con un successo sofferto contro il Portorico

Wuhan. All’inferno e ritorno, passando per un overtime. Non è banale la vittoria con cui l’Italia chiude i Mondiali di Basket in Cina. Gli Azzurri, ancora delusi dalla sconfitta contro la Spagna maturata solo nei minuti finali, lasciano il primo tempo al Portorico e risorgono nel secondo agguantando il successo solo dopo cinque minuti supplementari. Dalle profondità del -26, i ragazzi di Sacchetti riemergono con carattere sopperendo anche alle assenze dell’ultima ora: non disponibili Alessandro Gentile per un affaticamento muscolare durante il riscaldamento e Gigi Datome, che ha stretto i denti fino all’ultimo ma poi ha dovuto arrendersi per il riacutizzarsi del dolore al ginocchio operato.

Ma le notizie vere non riguardano gli Azzurri. La Spagna supera a sorpresa la Serbia e costringe quest’ultima ad un quarto contro l’Argentina e, se tutto dovesse andare come previsto, ad una semifinale che vale la finale, ovvero contro gli USA. Dall’altra parte del tabellone, la Spagna se la vedrà con la Polonia, ed anche questa è una notizia. La Polonia approdata ai quarti è la stessa formazione che abbiamo surclassato un anno fa in occasione delle qualificazioni ai mondiali (qui la notizia).

Le scorie delle ultime due probanti partite contro Serbia e Spagna hanno lasciato strascichi sotto ogni punto di vista ma la grinta degli Azzurri, alla fine, ha detto l’ultima parola su un Mondiale che va in archivio con il grosso rammarico per non aver centrato i quarti di finale ma anche con l’iniezione di fiducia di un pre olimpico che lascia ancora aperte le porte per la qualificazione ai Giochi di Tokyo 2020.

Così il CT: “Nello spogliatoio, all’intervallo, ho detto ai ragazzi che non volevo che ci ricordassero per la più brutta sconfitta della Nazionale in un Mondiale. Non c’è stato bisogno di dire altro: la reazione del secondo tempo mi è piaciuta e rimontare da -26 non è stato facile. Ci siamo riusciti anche se nel finale ci siamo complicati la vita. I ragazzi ci tenevano e si è visto. Se non si ha testa per giocare, a questo livello si può andare in difficoltà contro ogni Nazionale. Il Portorico è una squadra che corre e che si esalta nei momenti buoni e noi per tutto il primo tempo abbiamo subito questa loro euforia. Mi sono piaciute anche le risposte che ho avuto da giocatori che in questo Mondiale hanno giocato meno. Demeriti per il primo tempo e meriti per il secondo. Un bilancio? Delusione per come è andata contro la Spagna e consapevolezza che il livello fisico e di stazza tra noi e le squadre migliori, al momento è abissale. Spero che tutti i giocatori, non solo i 12 che sono qui ma anche tutti quelli a casa e soprattutto i ragazzi giovani, capiscano che l’unico modo per competere è lavorare sodo sotto ogni aspetto non risparmiandosi mai e andando sempre oltre i propri limiti”.

Danilo Gallinari: “Lo scoramento per la sconfitta contro la Spagna è ancora ben presente. Aver perso in quel modo ci ha tolto energie fisiche e mentali e non è semplice giocare partite così intense a distanza ravvicinata una dall’altra. Siamo stati bravi nel secondo tempo a reagire e a portarci a casa la vittoria nonostante non fosse facile visto l’entusiasmo dei portoricani. Ora è il momento di pensare alla stagione NBA e soprattutto al grande appuntamento Azzurro del prossimo anno: il pre olimpico”.

Il primo tempo è un incubo. Funestata già dalle assenze forzate di capitan Datome e Gentile, la serata degli Azzurri inizia malissimo. Il Portorico parte forte 8-2, incassa la flebile reazione dell’Italia (9-9) e capisce subito che la serata potrebbe essere favorevole. La squadra di coach Casiano trova poca opposizione e approfitta di ogni occasione giocando sull’entusiasmo. Ne scaturisce un +20 (46-26) che non mente sull’andamento dei primi venti minuti. A favore di Balkman e compagni anche il dato dei rimbalzi nel primo tempo (30-12). La scossa che ci si aspetta al rientro dagli spogliatoi arriva, ma non prima di aver toccato le profondità del -26 (33-59). E’ da quei fondali che l’Italia riemerge con pazienza e soprattutto con armi differenti: la difesa si stringe, gli spazi per il Portorico diminuiscono e in attacco Belinelli e Gallinari (22 punti) sono più precisi. Meo pesca dalla panchina e trova benefici evidenti per la squadra. Al fianco di Paul Biligha (10), in crescendo il suo Mondiale, ecco Abass, Filloy e uno straordinario Amedeo Tessitori (career high in Nazionale per lui questa sera con 12 punti). Anche su di loro poggia la rimonta, che si concretizza prima con tre triple consecutive (due di Beli, MVP Fiba con 27 punti finali, e una di Filloy) e poi con la schiacciata di Abass (14) per il sorpasso (70-68). I portoricani barcollano ma non si lasciano andare e, complici un paio di palloni persi malamente dagli Azzurri, acciuffano in extremis il supplementare (83-83). Il protagonista dell’overtime è ancora Tessitori, che sul 90-87 stoppa la tripla di Rodriguez sul nascere scegliendo alla grande il tempo di intervento. Finisce 94-89.

Italia-Portorico 94-89 dts (13-24, 13-22, 24-18, 33-19, 11-6)

Italia: Della Valle (0/2 da tre), Belinelli* 27 (4/9, 3/8), Gentile ne, Biligha* 10 (4/6), Vitali L. ne, Gallinari* 22 (2/7, 3/7), Hackett* 3 (0/4, 0/1), Filloy 6 (1/2, 1/3), Brooks 0 (0/1), Tessitori 12 (6/6), Abass* 14 (6/7, 0/4), Datome ne. All: Sacchetti

Portorico: Pineiro 6 (2/4, 0/3), Clemente 9 (4/6, 0/1), Collier 7 (3/7), Browne* 13 (6/13, 0/1), Diaz* 3 (1/3), Rodriguez 13 (4/6, 1/3), Clavell 6 (0/4, 2/6), Huertas* 11 (2/3, 1/7), Balkman* 14 (5/9, 0/2), Franklin 7 (2/4, 1/1), Brady, Mojica (0/2). All: Casiano

Tiri da due Ita 23/42, Pur 29/61; Tiri da tre Ita 7/25, Pur 5/24; Tiri liberi Ita 27/36, Pur 16/22. Rimbalzi Ita 41 (8 Abass), Pur 49 (9 Clemente). Assist Ita 23 (5 Gallinari), Pur 14 (5 Rodriguez).

Usciti 5 falli: Filloy, Rodriguez

Note: Antisportivo a Hackett (33-55), antisportivo a Huertas (44-61), antisportivo a Belinelli (90-85)

Arbitri: Locatelli (Bra), Tomasovic (Svk), Kozlovskis (Let)

Spettatori: 4264

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